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Back on the road to success: the 2022 financial year lays the foundation for the future at Koelnmesse

2023 sees the resurgence of the Cologne trade fair as well as a growing portfolio, internationality and a strong sales performance

“We have faced up to the global challenges and achieved revenue of 240 million euro, which is a significant increase on the previous year,” says Gerald Böse, President and Chief Executive Officer, at the company’s press briefing on its annual results. Due to cancellations of important major trade fairs, such as imm cologne, and a weaker annual calendar of scheduled events, the 2022 financial year will once again report a loss. At 64.6 million euro, this is significantly lower than expected. Since the start of 2023, a resurgence of the trade fair business has significantly boosted revenue in the first quarter. “This shows that we were right to spend the last five years developing our trade fair formats and new services,” says Oliver Frese, Chief Operating Officer of Koelnmesse GmbH. “It means that we have put Koelnmesse on the right track for a successful future.” Henriette Reker, Chairwoman of the Supervisory Board and Mayor of the City of Cologne emphasises: “Koelnmesse is and remains a key player in our city and region - not just from an economic point of view”. In line with the City of Cologne’s targets, Koelnmesse is also committed to becoming carbon neutral by 2035. “The strong partnership between the City of Cologne and Koelnmesse enables us to contribute together to a sustainable future that is worth living.”

“We have managed to get on course for growth again and are back on the road to success,’ says CEO Böse. While between 50% and 70% of space was occupied in 2022 in comparison to the pre-coronavirus period, Koelnmesse expects to achieve a level of 80% to 100% for all events in 2023. Internationality is also returning to Cologne: the ISM and ProSweets Cologne duo of trade fairs attracted visitors from 137 countries to Cologne in April. With more than 61,000 trade visitors from around 150 countries, interzum exceeded all forecasts and provided a fantastic atmosphere at its stands and numerous event areas over a period of four days. Encouraged by this, Koelnmesse expects a further increase in revenue to over 380 million euro in the current financial year. While 2024 will once again be a weaker year due to the cycle of events, Koelnmesse aims to return to its pre-coronavirus earnings and revenue levels by as early as 2025. The fact that Koelnmesse was able to retain all of its employees through the coronavirus crisis is now paying off.

2022: 61 trade fairs, over 20,000 exhibitors, more than 1.1 million visitors
In 2022, 61 of the 61 planned worldwide events in the Koelnmesse programme took place. One in-house run event and two trade fairs abroad were actually cancelled, but three additional guest events were held instead. Over 20,000 exhibiting companies from 98 countries and more than 1.1 million visitors from 184 countries took part in physical events. In Germany, there were 18 in-house run trade fairs, including Anuga FoodTec, gamescom, the INTERNATIONAL HARDWARE FAIR COLOGNE and ORGATEC. The polisMOBILITY trade fair premiered in Cologne in May. Other premieres abroad included ORGATEC TOKYO in Japan, h+h americas in Chicago, USA, gamescom asia in Singapore and Cibus Tec Forum in Parma, Italy. Highlights abroad were ANUFOOD Brazil in São Paulo and THAIFEX - Anuga Asia in Bangkok, Thailand, which were able to almost double the amount of exhibition space in comparison to their previous events.

240.1 million euro revenue, long-term liquidity secured
Revenue for 2022 was 240 million euro. This result was negatively impacted by the coronavirus pandemic, the global geopolitical situation and the energy crisis. The main factors contributing to the net loss for the year of 64.6 million euro were high fixed rental costs for the North Halls, the Congress Centre North and the administration building, amounting to 26 million euro annually. As a wholly-owned subsidiary, Koelncongress also made a significant contribution to the Group’s overall results. Proceeds from the operation of the care centre for refugees as well as extensive sales activities came into play, making it possible to acquire new corporate events at short notice. Total annual revenue of 40.5 million euro was achieved. The net annual profit of 7 million euro significantly exceeded expectations.

2023: Further normalisation of the events business with premieres at home and abroad | Web summit and Expo on behalf of the Ministry of Economic Affairs
Koelnmesse is planning 72 events for the current year. These include 20 in-house run events and 22 guest events plus 5 corporate events in Cologne. PMRExpo will celebrate its premiere in Cologne in November as an in-house Koelnmesse event. There will also be 25 events abroad. Celebrating their premiere in 2023 will be: ISM Japan, Kind + Jugend ASEAN in Thailand, Sigep China, didacta asia in Thailand and the International Hardware Fair India and International Hardware Fair Italy. Participation in up to 30 foreign trade fairs will also be organised in 2023 - mostly on behalf of ministries. Among other things, Koelnmesse will organise German’s first partner country participation at the Web Summit in Lisbon on behalf of the Federal Ministry of Economic Affairs and Climate Action. This is one of the biggest tech conferences in Europe and has around 70,000 participants. The Federal Ministry for Economic Affairs has also commissioned Koelnmesse to organise the German Pavilion for the next major world exhibition, Expo 2025 in Osaka, Japan. The team presented the concept in mid-April: the German contribution will address the issue of the sustainable circular economy.

Investments for a secure future
“Our aim is to maintain our position in the industry’s Top 10 trade fairs in the world,” says CEO Böse. To this end, Koelnmesse has continued with its Koelnmesse 3.0 investment programme, despite the difficult conditions, and pressed ahead with the construction of the new ‘Confex’ exhibition, congress and event location, which will open from 2024.
The digital transformation remains of high strategic importance to Koelnmesse. Its declared goal is also to be part of the leading group in the trade fair industry in this area. That is why Koelnmesse introduced Lead+Meet, for example, making it the first trade fair organisation in the world to implement a digital product that brings together exhibitors and visitors in the exhibition centre in a simple, efficient and tailored way via personalised push notifications. “In the future, we will be focussing even more on using visitor and exhibitor data and a range of digital products to bring supply and demand together in an even better way. It raises potential for future digital products, simply because we gain more knowledge across all trade fair visitors,” says Frese.

New operating model and savings programme
Koelnmesse also took the opportunity in 2022 to introduce a new operating model. It means that the areas of sales, marketing and services, which all have a strong market focus, will be more closely interlinked. The aim is to align all activities consistently with the needs of the customer. Another key component on the way back to achieving previous levels of earnings and revenue is the RECOVER25 efficiency programme, which realised potential in the entire company without calling events or their future viability into question.

tradefairer: Ambitious sustainability targets
In 2022, Koelnmesse further expanded its sustainability strategy and is facing up to its responsibility even more strongly than before – not only in terms of economic aspects, but also for social and ecological issues as well. Koelnmesse summarises its sustainability activities in three main areas for action: nature, events and community. These are then presented holistically under the label of ‘tradefairer’. All measures and ideas have the aim of enabling trade fair operations to act as a sustainable marketplace with maximum resource conservation. The top priority is - in line with the targets of the city of Cologne - to make trade fair operations carbon neutral by 2035 at the latest. “These ambitious plans will be another factor in ensuring the long-term success of Koelnmesse,” says Mayor Reker.

Images for and from the press conference can be found here.
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Zurück auf der Erfolgsspur: Koelnmesse legt mit Geschäftsjahr 2022 Basis für die Zukunft

2023 bringt Renaissance des Messeplatzes Köln sowie Portfoliozuwachs, Internationalität und starke Umsatzentwicklung

„Wir haben uns den globalen Herausforderungen gestellt und konnten unseren Umsatz mit über 240 Millionen Euro im Vergleich zum Vorjahr deutlich steigern“, sagt Gerald Böse, Vorsitzender der Geschäftsführung der Koelnmesse, anlässlich der Bilanz-Pressekonferenz. Aufgrund von Absagen wichtiger Großmessen wie der imm cologne sowie eines turnusgemäß schwächeren Veranstaltungskalenders wird im Geschäftsjahr 2022 erneut ein Verlust ausgewiesen. Er fällt mit 64,6 Millionen Euro deutlich geringer aus als erwartet. Seit Beginn 2023 sorgt eine Renaissance des Messegeschäfts für einen deutlichen Umsatzschub im ersten Quartal. „Das zeigt uns: Es war absolut richtig, die vergangenen Jahre für die Entwicklung unserer Messeformate und neuer Services zu nutzen“, sagt Oliver Frese, Geschäftsführer Koelnmesse GmbH. „Wir haben so wichtige Weichen für den Erfolg der Koelnmesse in der Zukunft gestellt.“ Aufsichtsratsvorsitzende und Kölns Oberbürgermeisterin Henriette Reker betont: „Die Koelnmesse ist und bleibt ein wichtiger Player für unsere Stadt und Region – nicht nur in wirtschaftlicher Sicht.“ Denn an den ehrgeizigen Zielen der Stadt Köln orientiert, verpflichtet sich die Koelnmesse bis 2035 CO2-neutral zu werden. Mit der starken Partnerschaft von Stadt Köln und Koelnmesse leisten wir gemeinsam einen Beitrag für eine nachhaltige und lebenswerte Zukunft.“

„Wir haben es geschafft, unseren Wachstumskurs wieder aufzunehmen und sind zurück auf der Erfolgsspur“, so Messechef Böse. Während 2022 zwischen 50 und 70 Prozent der Fläche gegenüber der Vor-Corona-Zeit belegt waren, erwartet die Koelnmesse für 2023 auf alle Veranstaltungen bezogen ein Niveau von 80 bis zu 100 Prozent. Zugleich kehrt die Internationalität nach Köln zurück: Das Messe-Duo ISM und ProSweets Cologne brachten im April Besuchende aus 137 Ländern nach Köln. Mit über 61.000 Fachbesucherinnen und Fachbesuchern aus etwa 150 Ländern übertraf die interzum alle Prognosen und sorgte vier Tage lang für ausgezeichnete Stimmung an den Ständen und zahlreichen Eventflächen. Durch diese Entwicklung bestärkt, erwartet die Koelnmesse für das laufende Geschäftsjahr weiter steigende Umsätze in Höhe von über 380 Millionen Euro. Während 2024 noch einmal turnusbedingt ein schwächeres Veranstaltungsjahr sein wird, will die Koelnmesse bereits 2025 zu ihrem Ergebnis- und Umsatzniveau vor Corona zurückkehren. Hierbei macht sich nun auch bezahlt, dass die Koelnmesse alle Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter durch die Coronakrise halten konnte.

2022: 61 Messen, über 20.000 Aussteller, mehr als 1,1 Millionen Besucher
Im Programm der Koelnmesse fanden 2022 von 61 weltweit geplanten Veranstaltungen 61 statt. Zwar wurden eine Eigenveranstaltung und zwei Messen im Ausland abgesagt, dafür wurden drei zusätzliche Gastveranstaltungen durchgeführt. An den physischen Veranstaltungen nahmen über 20.000 ausstellende Unternehmen aus 98 Ländern und mehr als 1,1 Millionen Besucherinnen und Besucher aus 184 Ländern teil. In Deutschland fanden 18 eigene Messen statt, darunter die Anuga FoodTec, die gamescom, die INTERNATIONALE EISENWARENMESSE KÖLN und die ORGATEC. Die Mobilitätsmesse polisMOBILITY feierte im Mai Premiere in Köln. Premiere im Ausland feierten die ORGATEC TOKYO in Japan, die h+h americas in Chicago, USA, die gamescom asia in Singapur sowie das Cibus Tec Forum in Parma, Italien. Highlights im Ausland waren die ANUFOOD Brazil in São Paulo sowie die THAIFEX - Anuga Asia in Bangkok, Thailand, die ihre Ausstellerbeteiligung sowie die belegte Fläche im Vergleich zur Vorveranstaltung nahezu verdoppeln konnte.

240,1 Millionen Euro Umsatz, Liquidität langfristig gesichert
Der Umsatz des Jahres 2022 lag bei 240 Millionen Euro. Beim Ergebnis haben sich die Auswirkungen der Corona-Pandemie, die geopolitische Weltlage und die Energiekrise negativ ausgewirkt. Zum Jahresfehlbetrag von 64,6 Millionen Euro tragen vor allem hohe fixe Mietkosten für die Nordhallen, das Congress-Centrum Nord und das Verwaltungsgebäude in Höhe von jährlich 26 Millionen Euro bei. Koelncongress hat als hundertprozentige Tochtergesellschaft einen wichtigen Beitrag zum Gesamtergebnis des Konzerns geleistet. Zum Tragen kamen dabei Erlöse aus dem Betrieb des Betreuungszentrums für Geflüchtete sowie umfangreiche Vertriebsaktivitäten, wodurch neue Corporate-Veranstaltungen kurzfristig akquiriert werden konnten. Insgesamt wurde ein Jahresumsatz von 40,5 Mio. Euro erzielt. Der Jahresüberschuss in Höhe von 7,0 Mio. Euro hat die Erwartungen deutlich übertroffen.

2023: Weitere Normalisierung des Veranstaltungsgeschäfts mit Premieren im In- und Ausland | Web Summit und Expo im Auftrag des Wirtschaftsministeriums
Für das laufende Messejahr plant die Koelnmesse 72 Veranstaltungen. Darunter sind 20 Eigen- und 22 Gastveranstaltungen sowie 5 Corporate Events in Köln. Premiere feiert die PMRExpo, die im November erstmals als Eigenveranstaltung der Koelnmesse in Köln an den Start geht. Hinzu kommen 25 Veranstaltungen im Ausland. Ihre Premiere feiern 2023: die ISM Japan, die Kind + Jugend ASEAN in Thailand, die Sigep China, die didacta asia in Thailand sowie die International Hardware Fair India und die International Hardware Fair Italy. Außerdem sollen 2023 bis zu 30 Auslandsmessebeteiligungen organisiert werden – die meisten davon im Auftrag von Ministerien. Unter anderem wird die Koelnmesse im Auftrag des Bundesministeriums für Wirtschaft und Klimaschutz die erste Partnerlandbeteiligung Deutschlands am Web Summit in Lissabon ausrichten, der mit rund 70.000 Teilnehmenden eine der größten Tech-Konferenzen in Europa ist. Ebenfalls vom Bundeswirtschaftsministerium wurde die Koelnmesse mit der Organisation des Deutschen Pavillons zur nächsten großen Weltausstellung, der Expo 2025 Osaka, Japan, beauftragt. Mitte April stellte das Team das Konzept vor: Der deutsche Beitrag greift sowohl architektonisch als auch in der Ausstellung die Thematik der nachhaltigen Kreislaufwirtschaft auf.

Investitionen für die Zukunftssicherung
„Unser Ziel ist es, unsere Position in den weltweiten Top 10 der Messebranche zu behaupten“, sagte Messechef Böse. Dafür hat die Koelnmesse trotz des schwierigen Umfelds ihr Investitionsprogramm Koelnmesse 3.0 weiter vorangetrieben und den Neubau der Messe-, Kongress- und Eventlocation „Confex“, die ab 2024 öffnet, mit Nachdruck verfolgt.

Die strategische Bedeutung der digitalen Transformation bleibt für die Koelnmesse weiter hoch. Erklärtes Ziel ist es, auch in diesem Bereich zur Spitzengruppe innerhalb der Messebranche zu gehören. So hat die Koelnmesse zum Beispiel mit Lead+Meet als erste Messegesellschaft weltweit ein digitales Produkt in die Umsetzung gebracht, das Ausstellende und Besuchende mit personalisierten Push-Nachrichten effizient, unkompliziert und individuell auf dem Messegelände zusammenbringt. „Wir werden uns zukünftig noch stärker darauf konzentrieren, mit Hilfe von Besucher- und Ausstellerdaten und digitaler Produkte Angebot und Nachfrage noch besser zusammenzubringen. Es hebt Potenziale für zukünftige, digitale Produkte, einfach, weil wir mehr Wissen quer über alle Messegäste hinweg erhalten,“ sagt Frese.

Neues Betriebsmodell und Sparprogramm
Das Jahr 2022 hat die Koelnmesse auch genutzt, um ein neues Betriebsmodell einzuführen. Damit werden die marktnahen Bereiche Sales, Marketing und Services enger miteinander verzahnt. Ziel ist es, alle Aktivitäten konsequent auf die Bedürfnisse der Kundinnen und Kunden auszurichten. Ein weiterer wichtiger Baustein auf dem Weg zurück zum früheren Ergebnis- und Umsatzniveau ist das Effizienzprogramm RECOVER25, in dem Potenziale im Gesamtunternehmen gehoben wurden, ohne die Veranstaltungen oder deren Zukunftsfähigkeit in Frage zu stellen.

tradefairer: Ambitionierte Nachhaltigkeitsziele
2022 baute die Koelnmesse ihre Nachhaltigkeitsstrategie weiter aus und stellt sich noch stärker als zuvor ihrer Verantwortung nicht nur für wirtschaftliche, sondern auch für gesellschaftliche und ökologische Belange. Ihre Nachhaltigkeitsaktivitäten fasst die Koelnmesse in den drei zentralen Handlungsfeldern Nature, Events und Community zusammen und bildet diese von nun an ganzheitlich unter dem Label „tradefairer“ ab. Alle Maßnahmen und Ideen zielen darauf ab, als nachhaltiger Marktplatz den Messebetrieb maximal ressourcenschonend zu ermöglichen. Oberstes Ziel ist - in Übereinstimmung mit den Zielsetzungen der Stadt Köln - den Messebetrieb bis spätestens 2035 CO2-neutral auszugestalten.
„Die ambitionierten Pläne werden ein weiterer Baustein für eine dauerhaft erfolgreiche Koelnmesse sein“, sagt Oberbürgermeisterin Reker.

Bildmaterial von und zur Bilanz-Pressekonferenz finden Sie hier.


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