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Koelnmesse 2021: a difficult year overall, but positive signals in the autumn trade fairs

President and Chief Executive Officer Gerald Böse anticipates stabilisation in 2022 - turnover of around 250 million euro expected

After a promising re-start in autumn, the 2021 trade fair year in Cologne ended on a conciliatory note. In the months leading up to that, Koelnmesse had to accept significant declines in sales and high losses, as in the previous year. Despite renewed cancellations and postponements at the turn of the year 2021/2022 due to the pandemic, the company's management is confident about the rest of the year: "Our trade fairs in autumn proved that events on an international level are once again possible and safe for everyone," emphasises CEO Gerald Böse. "We are continuing to focus on stabilisation, making up for the postponed trade shows this year and getting our business back on track."

Only 34 of the 68 trade fairs planned worldwide as part of Koelnmesse's programme took place in 2021. These included 13 of the company's own events in Cologne, 11 guest events and 10 events in 8 countries abroad. Several of the company's own events - h+h cologne, insureNXT I CGN, interzum, gamescom and DMEXCO - were held in purely digital form, while others managed to combine the physical live experience in the trade fair halls with new digital services as hybrid events, thus setting the course for future formats. The successfully re-starts on site in the exhibition halls in Cologne in autumn were Kind + Jugend, IDS, Anuga, the trade fair duo FSB and aquanale as well as the art fairs.

2021 turnover at around 130 million euro
with losses in the high double-digit million range

The preliminarily turnover in 2021 reached approximately 130 million euro. Thanks to good trade fair results in autumn and the implementation of the vaccination centre along with significant cost-cutting measures, losses remained below 100 million euro. The subsidiary Koelncongress, which is responsible for the guest trade fairs, congress and event business, contributed around 30 million euro in turnover. It organised the Cologne vaccination centre, which administered close to 650,000 vaccinations over the course of almost 300 days.
The company's economic foundation remains intact. Equity remains sufficient due to the exceptionally high volume of more than 250 million euro at the start of the pandemic, and liquidity is also secured in 2022. Koelnmesse took account of the crisis situation by continuing short-time work until August 2021. At the end of the year, the Koelnmesse Group had 960 employees, around 40 fewer than in the previous year following a targeted recruitment freeze.

Implementation of the plannings for 2022, which are again based on increasing turnover of an expected 250 million euro and significantly lower losses, largely depend on the further development of the pandemic as well as the political requirements and travel regulations. Böse: "It remains our goal to match our pre-pandemic turnover of over 400 million euro. That could be the case again starting in the 2023/2024 season."

Successful re-start abroad as well
2021 also saw successful re-starts abroad. These included Andina Pack in Colombia, ANUFOOD China and interzum guangzhou in China, and Wine & Gourmet in Japan. Travel restrictions, especially in Asia, remain problematic. In China, international participation is currently only possible through local sales partners or subsidiaries. Premieres abroad last year included ANUFOOD China at the new exhibition centre in Shenzhen and gamescom asia, which was held as a hybrid event in Singapore in October.

Organised and operated by Koelnmesse on behalf of the German Federal Ministry for Economic Affairs and Climate Action, the German Pavilion at Expo 2020 in Dubai is enjoying great popularity at the venue and throughout the media landscape. As CAMPUS GERMANY, the German contribution is presenting ideas and innovations from Germany related to the topic of sustainability until the end of March 2022.

Numerous premieres in 2022
Koelnmesse is planning a total of 64 events for 2022 including 21 own and 22 guest trade fairs in Cologne as well as 21 abroad. Two premieres are taking place in Cologne. In September, the food industry will meet for the first time at the new innovation platform Anuga HORIZON. The polisMOBILITY in May, which also includes the surrounding urban environment of Cologne, is dedicated to the future of mobility within the context of city life.

New additions to the trade fair portfolio abroad include ISM Japan and ORGATEC TOKYO, both of which will be launched in Tokyo in April, as well as a new platform for the North American handicrafts sector, h+h americas in Chicago in June.

Continuing to invest in the future
Despite economic losses, Koelnmesse will adhere to key elements of its extensive Koelnmesse 3.0 investment programme. This particularly includes Confex® congress and event location, which is urgently needed at the Cologne site and is scheduled for completion in 2024. Planning for the East/West Boulevard will also start on schedule in 2022, while other construction measures will be postponed, including parts of the hall renovation as well as open space and facade design. This will serve to increase financial latitude by a double-digit million amount in 2022.

"We are keeping the reins in our hands."
Böse: "This will help us keep the reins in our hands. It is our task to prepare ourselves in the best possible way for the continuation of our global trade fair business in the interests of our customers and of Cologne as a trade fair and congress venue, even in uncertain times. The pandemic has posed major challenges for the global trade fair industry. Existing developments such as sustainability, digitalisation or continentalisation have been accelerated and require strategic action. This continues to include maintenance and expansion of our event portfolio, consistent customer orientation, continued development of digital product offerings and hybrid events, and intensification of our internationalisation efforts."
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Koelnmesse 2021: Schwieriges Jahr, aber positive Signale im Kölner Messeherbst

Messechef Gerald Böse setzt auf Stabilisierung in 2022 - rund 250 Millionen Euro Umsatz erwartet

Nach aussichtsreichem Re-Start im Herbst ging das Kölner Messejahr 2021 mit einem versöhnlichen Abschluss zu Ende. In den Monaten zuvor musste die Koelnmesse wie im Vorjahr deutliche Umsatzrückgänge und hohe Verluste hinnehmen. Auch wenn es zum Jahreswechsel 2021/2022 erneut pandemiebedingte Absagen und Verschiebungen gab, ist die Geschäftsführung für den weiteren Jahresverlauf zuversichtlich: „Unsere Herbstmessen haben unter Beweis gestellt, dass Messen auch auf internationalem Niveau wieder möglich und für alle sicher durchzuführen sind“, betont Kölns Messechef Gerald Böse. „Wir setzen weiter auf Stabilisierung, wollen die verschobenen Messen in diesem Jahr nachholen und unser Geschäft wieder in geordnete Bahnen lenken.“

Im Programm der Koelnmesse fanden 2021 von 68 weltweit geplanten Messen nur 34 statt. Das waren 13 Kölner Eigenveranstaltungen, 11 Gastmessen und 10 Veranstaltungen in 8 Ländern im Ausland. Einige Eigenveranstaltungen – h+h cologne, insureNXT|CGN, interzum, gamescom und DMEXCO - wurden rein digital durchgeführt, andere konnten als hybride Veranstaltungen das physische Liveerlebnis in den Hallen mit neuen digitalen Services verbinden und damit bereits die Weichen für zukünftige Formate stellen. Die erfolgreichen Kölner Re-Starts vor Ort in den Messehallen waren im Herbst die Kind + Jugend, die IDS, die Anuga, das Messeduo FSB und aquanale sowie die Kunstmessen.

2021: Umsatz rund 130 Millionen Euro,
Verlust im hohen zweistelligen Millionenbereich

Der vorläufig festgestellte Umsatz 2021 erreichte etwa 130 Millionen Euro. Dank der guten Messeverläufe im Herbst und der Durchführung des Impfzentrums, aber auch als Ergebnis deutlicher Sparmaßnahmen liegt der Verlust unter 100 Millionen Euro. Die Tochtergesellschaft Koelncongress, die das Gastveranstaltungs-, Kongress- und Eventgeschäft verantwortet, steuerte rund 30 Millionen Euro Umsatz bei. Sie hat knapp 300 Tage das Kölner Impfzentrum mit fast 650.000 Impfungen organisiert.


Die wirtschaftliche Substanz des Unternehmens bleibt unverändert tragfähig. Das Eigenkapital ist dank des zu Pandemiebeginn sehr hohen Volumens von mehr als 250 Millionen Euro weiterhin ausreichend, die Liquidität ist in 2022 ebenfalls gesichert. Die Koelnmesse hat der Krisensituation mit Fortsetzung der Kurzarbeit bis August 2021 Rechnung getragen. Zum Jahresende waren 960 Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter im Koelnmesse-Konzern beschäftigt: nach gezieltem Einstellungsstopp rund 40 weniger als im Vorjahr.

Die Umsetzung der Planungen für 2022, denen wieder steigende Umsätze von voraussichtlich 250 Millionen Euro und ein deutlich geringerer Verlust zugrunde liegen, hängen in hohem Maße von der weiteren Entwicklung der Pandemie bzw. den politischen Vorgaben und Reisebestimmungen ab. Böse: „Es bleibt unser Ziel, an die Umsätze vor der Pandemie mit über 400 Millionen Euro anzuknüpfen. Dies könnte ab 2023/2024 wieder der Fall sein.“


Erfolgreicher Re-Start auch im Ausland

Auch im Ausland gab es 2021 erfolgreiche Re-Starts: in Kolumbien beispielsweise mit der Andina Pack, in China mit der ANUFOOD China und der interzum guangzhou, in Japan mit der Wine & Gourmet Japan. Die Reisebeschränkungen, gerade im asiatischen Raum, bleiben problematisch. In China ist eine internationale Beteiligung derzeit nur durch Vertriebspartner oder Tochtergesellschaften vor Ort möglich. Premieren im Ausland im vergangenen Jahr waren die ANUFOOD China im neuen Messegelände in Shenzhen sowie die gamescom asia, die im Oktober in Singapur als hybride Veranstaltung durchgeführt wurde.

Der von der Koelnmesse im Auftrag des Bundeswirtschaftsministeriums organisierte und betriebene Deutsche Pavillon auf der Expo 2020 in Dubai erfreut sich am Ort sowie in allen Medien großer Beliebtheit. Als CAMPUS GERMANY präsentiert der deutsche Beitrag noch bis Ende März 2022 Ideen und Innovationen aus Deutschland rund um das Thema Nachhaltigkeit.

2022 mit zahlreichen Premieren

Die Koelnmesse plant insgesamt 64 Veranstaltungen für 2022. Darunter sind
21 Eigen- und 22 Gastmessen in Köln, 21 im Ausland. In Köln finden zwei Premieren statt: Im September trifft sich die Foodbranche erstmals auf der neuen Innovationsplattform Anuga HORIZON. Die polisMOBILITY im Mai, die auch das städtische Kölner Umfeld einbezieht, widmet sich der Zukunft von Mobilität im Kontext urbanen Lebens.

Neu im Auslandsportfolio sind die ISM Japan und die ORGATEC TOKYO, die beide im April in Tokyo an den Start gehen, außerdem eine neue Plattform für die nordamerikanische Handarbeitsbranche, die h+h americas im Juni in Chicago.

Weiter in die Zukunft investieren

Trotz der wirtschaftlichen Einbußen wird die Koelnmesse an zentralen Elementen ihres umfangreichen Investitionsprogramms Koelnmesse 3.0 festhalten. Dazu zählt insbesondere die am Standort Köln dringend benötigte Kongress- und Eventlocation Confex®, die 2024 fertiggestellt sein soll. Auch die Planungen für den Ost/West-Boulevard starten wie geplant im Lauf des Jahres 2022. Andere Baumaßnahmen werden dagegen verschoben, darunter Teile der Hallensanierung sowie der Freiraum- und Fassadengestaltung. Dies erhöht den finanziellen Spielraum um einen zweistelligen Millionenbetrag im Jahr 2022.

„Wir behalten das Heft des Handelns in der Hand“

Böse: „Damit behalten wir das Heft des Handelns in der Hand. Es ist die Aufgabe, uns im Sinne unserer Kunden und des Messe- und Kongressplatzes Köln auch in ungewissen Zeiten bestmöglich auf die Fortsetzung des weltweiten Messegeschäfts vorzubereiten. Die Pandemie hat die globale Messewirtschaft vor große Herausforderungen gestellt. Bereits bestehende Entwicklungen wie Nachhaltigkeit, Digitalisierung oder Kontinentalisierung wurden beschleunigt und erfordern unser strategisches Handeln. Dazu gehören weiterhin die Pflege und Erweiterung des Veranstaltungsportfolios, konsequente Kundenorientierung, der Ausbau digitaler Produktangebote und hybrider Veranstaltungen sowie die Intensivierung unserer Internationalisierung.“

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