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Herbert Marner is retiring

Koelnmesse's CFO is entering retirement after more than 20 years with the company

Herbert Marner (66) is retiring after more than 20 years in Chief Financial Officer at Koelnmesse. On his last day of work on 31 May 2022, he will bid a fitting farewell to the staff.

Business partners, the Koelnmesse team and the Cologne community will remember Herbert Marner fondly. In the numerous farewell greetings that have already reached him, the long-standing head of finance and son of a family of winegrowers from the Ahr River region has been repeatedly associated with planning vision, the best networking in the region, an authentic personality and a steady hand in the turbulent trade fair business. The Chairwoman of the Supervisory Board, Cologne's Mayor Henriette Reker, praised Marner as "an old-school manager in the best sense", who had always retained a bit of start-up mentality and agility: "And when he is needed, he is right there!" The trade fair company's CEO, Gerald Böse, who shares

14 years of management with him, fondly remembers how they were "equipped with different temperaments and skills," and excellently complemented each other to jointly shape the future of Koelnmesse: "That is how we overcame the financial and economic crisis, managed comprehensive restructuring and turned Koelnmesse from the problem child of the trade fair sector into a role model for successful turnaround."

Herbert Marner was born in Dernau an der Ahr in 1955. After studying business administration and holding leading positions in the telecommunications and mobile communications sectors, he joined Koelnmesse in 2001 as Commercial Director. In addition to Finance and Controlling as well as Purchasing and IT, he was in charge of planning and implementing Koelnmesse 3.0, the largest investment programme in the company's history, as the person responsible for infrastructure. Starting in April 2007, he held the position of acting President and CEO for almost a year.

Marner himself looks back with pride on overcoming the company's crisis years at the beginning of the millennium, the reconstruction work since 2008 and the successful years before the pandemic: "It was crucial for me not only to know that the shareholders and political leaders were behind us, but also to feel the trust of the employees. I am grateful that we were able to count on an outstanding team during those decisive years, in which we made numerous changes and got the company on track. That motivated me in a very special way." His final message to Cologne: "Continue to nurture and support the jewel you have in Koelnmesse! It will continue to ensure the city's positive development in the future." His parting words: "Thank you, I have truly enjoyed it."
 

As of 1st June 2022, President and Chief Executive Officer Gerald Böse and Chief Operating Officer Oliver Frese will lead the company as a two-member management team. Volker Ahrberg, Vice President Finance and Controlling, will be responsible for financial issues as an authorised signatory for Koelnmesse.
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Herbert Marner geht von Bord

Koelnmesse-Geschäftsführer tritt nach über 20 Jahren den Ruhestand an

Herbert Marner (66) geht nach mehr als 20 Jahren als Geschäftsführer der Koelnmesse in den Ruhestand. An seinem letzten Arbeitstag am 31. Mai 2022 wird er sich gebührend von den Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern verabschieden.

Geschäftspartner, das Koelnmesse-Team und das Kölner Umfeld werden Herbert Marner in bester Erinnerung behalten. In vielen Abschiedsgrüßen, die ihn bereits erreicht haben, wurde der langjährige Finanzchef und Sohn einer Winzerfamilie an der Ahr stets mit planerischem Weitblick, bester Vernetzung in der Region, authentischer Persönlichkeit und ruhiger Hand im turbulenten Messegeschäft in Verbindung gebracht. Die Aufsichtsratsvorsitzende, Kölns Oberbürgermeisterin Henriette Reker, würdigte Marner „als Manager alter Schule im besten Sinne“, der sich ein Stück Start-up-Mentalität und Agilität stets erhalten habe: „Und wenn er gebraucht wird, ist er da!“ Messechef Gerald Böse, den 14 gemeinsame Jahre in der Geschäftsführung mit ihm verbinden, erinnert sich gerne daran, wie man sich, „mit unterschiedlichen Temperamenten und Fähigkeiten ausgestattet“, hervorragend ergänzt habe, um gemeinsam die Zukunft der Koelnmesse zu gestalten: „So haben wir die Finanz- und Wirtschaftskrise überwunden, umfassende Restrukturierungen gestemmt und die Koelnmesse vom Sorgenkind der Messebranche zum Vorbild für einen gelungenen Turnaround gemacht.“

Herbert Marner wurde 1955 in Dernau an der Ahr geboren. Nach dem Studium der Betriebswirtschaftslehre und Karrierestationen in führender Position in der Telekommunikations- und der Mobilfunkbranche kam er 2001 als kaufmännischer Geschäftsführer zur Koelnmesse. Neben den Bereichen Finanzen und Controlling sowie Einkauf und IT war er als Verantwortlicher für die Infrastruktur auch federführend für die Planung und Umsetzung von Koelnmesse 3.0, dem größten Investitionsprogramm der Unternehmenshistorie, zuständig. Ab April 2007 hatte er ein knappes Jahr kommissarisch den Vorsitz der Geschäftsführung inne.

Marner selbst blickt mit Stolz auf die Bewältigung der Krisenjahre des Unternehmens zu Beginn des Jahrtausends, die Aufbauarbeit seit 2008 und die erfolgreichen Jahre vor der Pandemie zurück: „Es war entscheidend für mich, nicht nur die Gesellschafter und die politisch Verantwortlichen hinter uns zu wissen, sondern auch das Vertrauen der Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter zu spüren. Ich bin dankbar dafür, dass wir in den entscheidenden Jahren, in denen wir viel bewegt und auf die Schiene gebracht haben, auf eine Supertruppe zählen konnten. Das hat mich ganz besonders motiviert.“
Seine Botschaft an Köln zum Abschluss: „Pflegen und unterstützen Sie weiter das Juwel, das Sie mit der Koelnmesse haben! Es wird auch in Zukunft ein Garant für die gute Entwicklung der Stadt Köln sein.“ Sein Fazit: „Danke, es hat mir Spaß gemacht.“

Gerald Böse als Vorsitzender und Oliver Frese als Chief Operating Officer führen ab dem 1. Juni 2022 als nun zweiköpfige Geschäftsführung das Unternehmen. Volker Ahrberg, Zentralbereichsleiter Finanzen und Controlling, verantwortet als Prokurist der Koelnmesse die Finanzthemen.

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